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Le cénacle
des Pingouins

Dès 1868, un petit groupe se constitue à Saint-Etienne.

Il réunit des érudits stéphanois et foréziens.

Ce sont des gens aisés qui se réunissent de temps à autre pour parler de l'actualité artistique et littéraire.

Le groupe, sans structure formelle, s'intitule les Pingouins, appellation qui dénote anticonformiste et humour. Aucune femme ne figure parmi eux.

Ils sont plutôt conservateurs, nettement pour la Restauration, selon B. Laurent qui écrit d'eux :

En cette ville poussée comme un champignon, ils eurent, en sus du culte de l'amitié, des soucis autres que la seule recherche de l'argent
.

Le Cénacle des Pingouins a son siège chez Alexandre Coadon, rue de la Comédie.

Alexandre Coadon est le fils unique d'un fabricant de velours de Saint-Etienne et le neveu du chanoine Peyrard, curé de Neuville-sur-Saône, ancien vicaire de Saint-Bonaventure à Lyon.

Il est célibataire, grand voyageur, maire de Saint-Cyprien où il a une villa. Alexandre Coadon possède des propriétés à Saint-Etienne, Tence, Fay. Il passe une partie de ses hivers à Saint-Tropez et possède un bateau (Le Pingouin).

Quelques Pingouins :

Beauverie Charles, peintre, + 5 mars 1923
Brassart Eleuthère, imprimeur à Montbrison
Bréchignac Gaspard, banquier
Buhet Fleury, comptable
Buhet Jérôme, rubans, propriétaire à Solaure
Chaverot Théophile, comptable
Coadon Alexandre, membre de la Diana, + le 16 mai 1907
Culty Louis rubans
Denis, rubans
Faure
Joanny, peintre, + 1906
Gachet Marc, avocat, propriétaire à Château-Grillet, sur les bords du Rhône . + 19 décembre 1925
Gauthier-Dumond Pierre, rentier
Girard Pierre, notaire à Tarare
Granger Pétrus, notaire, propriétaire à "le Bois"(vers le rond-point) ; + 3 avril 1910
Maillon, avoué à Montbrison
Mairey Francisque, garde-mine
Noirot, peintre
Poinat Jules, avoué, propriétaire à Saint-Rambert (le Prieuré) ; + le 22 octobre 1904
Saignol Alexandre, ingénieur.
Tézenas du Montcel Joseph, courtier en soies
Thiollier Félix, membre de la Diana, propriétaire à Verrières (Saint-Germain-Laval) et Précivet (Poncins) ; 12 mai 1914

Les derniers pingouins furent :

Beauverie Faure Joanny, Maillon J., Brassart, Buhet F., Buhet J., Coadon, Gachet, Girard, Granger, Poinat, Tardieu, Thiollier

Le groupe se disloque à la mort d'Alexandre Coadon qui survient le 16 mai 1907.